L’extrusion aluminium, un procédé de grande importance

Dans de nombreuses industries, l’aluminium est très apprécié pour ses propriétés. En effet, pour sa qualité et sa grande résistance, il répond à différents besoins. Cependant, afin qu’il puisse être utilisé de façon optimale, le façonnage est d’abord nécessaire. D’où l’importance de l’extrusion. L’extrusion est un procédé qui consiste à la fabrication de tubes et de profilés en plastiques ou en métal. Elle permet l’obtention d’un produit long présentant une section transversale sur la longueur de la barre. L’extrusion d’un matériau permet d’obtenir une barre ou un tube plus sophistiqué.

 

Qu’est-ce que l’extrusion de l’aluminium ?

 

L’extrusion aluminium est une technique qui consiste à modifier la forme d’un profilé métallique donné. Ce type de processus existait déjà depuis les années 1700, en revanche, elle ne fut popularisée que depuis une dizaine d’années. En effet, avec le développement du secteur de fabrication d’équipements industriels cette technique de transformation devient plus préconisée par les acteurs de l’industrie. L’extrusion est définie comme l’ensemble des méthodes de déformation d’une matière afin de créer des profilés métalliques. L’aluminium est l’élément le plus utilisé dans une extrusion, car il permet l’obtention de profilés à structure résistante et bien élaborée. Cependant, selon les besoins, différents matériaux comme le magnésium, le cuivre, le zinc ou encore le silicium peut aussi être utilisé.

L’extrusion aluminium permet la conception et la mise en œuvre de profilé métallique pour différents usages. À partir de l’extrusion, il est possible de créer des canaux de vissage, des renforts muraux pour vissage, des canaux pour écrou ou pour tête de vis, des diffuseurs de chaleurs, des rainures ainsi que des tubes intégrés. Pour les professionnels de la construction, l’extrusion d’aluminium permet de fabriquer des portes et des fenêtres de différents styles. Elle permet aussi la réalisation d’armature pour béton armé ainsi que les différents accessoires qui le composent.

 

Les éléments de base indispensables à une extrusion aluminium

 

Pour procéder à une extrusion aluminium, plusieurs éléments sont nécessaires. En premier lieu, il faut disposer du matériau de base à l’élaboration des profilés, c’est-à-dire l’aluminium. Il est également nécessaire de disposer d’une bauxite pour l’extraction du matériau. C’est à partir de ce minéral qu’on peut obtenir l’alumine. Il est indispensable d’utiliser des alliages lors de la réalisation de l’extrusion. Cela va permettre aux profilés métalliques d’avoir toutes les qualités et la résistance nécessaires à leurs usages. Il est possible de distinguer plusieurs types d’alliages. Ils sont notés de 1 à 9 XXX. Toutefois, il est important de préciser que certains alliages sont plus difficiles à extruder que d’autres. Pour l’extrusion aluminium, les alliages dans les séries 2 XXX, 6 XXX et 7 XXX sont les plus utilisés. Ils sont particulièrement appréciés pour leurs propriétés thermodurcissables. Ces alliages ne nécessitent aucun traitement thermique pour la fabrication de profilés.

En ce qui concerne les équipements, il faut disposer d’une presse hydraulique pour réaliser l’extrusion. Il doit être agrémenté d’un conteneur, d’une porte-matrice et d’un piston hydraulique. Ces éléments permettent d’apporter une pression suffisante pour l’optimisation du processus d’extrusion aluminium. Il faut préciser qu’une pression de 1000 à 3000 tonnes est indispensable à l’extrusion d’aluminium. Le processus d’extrusion ne peut aussi se faire sans une matrice. La matrice en acier est le plus souvent utilisée. Capable de résister à une très haute température, l’acier permet le façonnage de profilé avec  de formes particulières et bien précises. Le matriçage offre également la possibilité de modifier la forme des alliages à partir de traitement thermique.

 

Les différentes étapes de l’extrusion aluminium

 

L’extrusion d’aluminium doit suivre 3 étapes bien distinctes, à savoir :

  • Le préchauffage

Le processus de préchauffage est une étape importante de l’extrusion, car c’est à cette étape que l’aluminium adopte la température idéale pour devenir plus malléable. De cette manière, sa mise en solution sera plus facile. En général, l’extrusion s’effectue  à une température entre 450°C et 500°C.

  • Le pressage

Après le préchauffage, les billettes passent à l’étape de pressage pour donner un aspect interrompu. Lors de cette étape, le métal est mis sous pression pour qu’il puisse passer à travers une filière et devenir ensuite un profilé. Le piston hydraulique permet d’exercer une force de pression importante sur le métal. Une presse hydraulique peut générer une force allant d’une centaine de tonnes à 20 000 tonnes selon sa taille. Ainsi, avant de choisir une presse hydraulique pour l’extrusion aluminium, il est important de prendre en compte le diamètre des billettes.

  • Le refroidissement

Après l’étape de pressage, le profilé en aluminium obtenu sera refroidi. Diverses méthodes sont utilisées pour cet effet. Il est possible d’utiliser du jet d’eau,  d’une brume ou d’un air forcé pour le refroidissement du profilé. Cependant, pour des résultats encore plus efficaces, certains extrudeurs optent pour la combinaison de ces méthodes.  Après l’étape de refroidissement, les profilés en aluminium subissent des rectifications. Les extrudeurs procèdent à un traitement à la chaleur afin d’augmenter la résistance mécanique du matériau à l’issue de l’extrusion.

 

Les avantages de recourir à l’extrusion d’aluminium

 

Recourir à une extrusion d’aluminium apporte de nombreux avantages, notamment pour une entreprise. Il s’agit d’une solution plus économique comme elle revient moins chère par rapport aux recours à d’autres méthodes comme le moulage ou le formage. Par ailleurs, l’extrusion aluminium est le procédé d’extrusion le plus simple à réaliser. Grâce à la faible densité de l’aluminium, il est possible de créer des profilés particulièrement légers et dans les dimensions de son choix. L’aluminium se présente aussi comme un matériau très malléable et écologique. De ce fait, il constitue un investissement assez rentable, car selon les besoins de chaque client, il est possible de créer des profilés sur mesure.

Pour profiter des avantages de l’extrusion aluminium, il est possible de faire appel à un professionnel dans le domaine. Vu que l’extrusion est une activité assez rentable, plusieurs professionnels se sont lancés dans le marché. De plus, comme l’aluminium est un matériau très abondant, le risque de pénurie sera moindre. En effet, selon des études scientifiques, l’aluminium est le métal qui se trouve en grande abondance dans l’écorce terrestre. Pour trouver un professionnel dans l’extrusion aluminium, il est possible de se référer sur les différentes réalisations ainsi que sur les années d’expérience de l’extrudeur.